Fruits et légumes

Culture d'olive

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Culture d'olive

Depuis l'Antiquité, l'olivier était considéré comme un symbole de fertilité et de renaissance, un emblème de paix; Qu'il suffise de dire qu'il y a environ soixante-dix citations qui en sont faites dans la Bible: par exemple, nous nous souvenons du rameau d'olivier porté dans le bec de la colombe après le déluge universel. Les anciens Romains récompensaient les citoyens les plus vaillants en plaçant des couronnes de branches d'olivier entrelacées sur leur tête ou leur cou.

Cette plante s'est très bien implantée sur toutes les côtes de la mer Méditerranée, s'associant à la culture des agrumes. En Italie, les oliveraies sont très répandues en Ligurie, en Toscane, dans toutes les parties centrales et méridionales des îles, avec une forte présence également autour des lacs de Lombardie et de Vénétie. La région qui détient la primauté de la culture de l'olivier est les Pouilles, où elle calcule que cinq millions d'arbres poussent. Ces dernières années, cet arbre fruitier a été planté avec succès dans d'autres pays au climat similaire au nôtre, comme la Californie, l'Australie, l'Argentine et l'Afrique du Sud. Cependant, les principaux producteurs mondiaux restent l'Espagne, l'Italie, la Grèce et la Turquie.

La culture de l'olivier n'est pas particulièrement laborieuse, car cet arbre s'adapte à des conditions difficiles sur des sols pauvres et mal irrigués. Il faut également considérer que ses racines fermes lui permettent de s'ancrer sur des pentes raides, évitant leur glissement de terrain.


Caractéristiques générales olivier

Les oliviers sont des arbres à feuilles persistantes, donc avec une phase végétative continue, qui ne ralentit que légèrement en hiver. Ils peuvent atteindre une hauteur comprise entre 9 et 12 mètres et une largeur de feuille d'environ 8 mètres. Les racines sont très superficielles et parviennent à s'étendre même dans les sols rocheux.

Les feuilles de la plante ont une forme lancéolée et sont coriaces; les fleurs sont hermaphrodites et de couleur blanche. Le fruit, l'olive, est une drupe ovale atteignant quatre centimètres de long; il peut être récolté quand il est encore vert ou quand il a atteint la maturité et a pris une couleur pourpre-noir. Dans la nature, la seule huile extraite d'un fruit est l'huile d'olive, toutes les autres huiles végétales sont obtenues à partir de graines.

Cette plante pousse dans les climats chauds et tempérés, où la température reste entre cinq et vingt-cinq degrés centigrades; en effet, il lui faut des étés longs et chauds pour que ses fruits atteignent leur pleine maturité, associés à un bon froid hivernal. C'est une plante à très longue durée de vie, car elle parvient à régénérer ses parties endommagées.

Consultez des experts pour décider quels cultivars planter dans votre région: dans notre pays, il y en a environ cinq cents. Si vous avez l'intention de démarrer une production d'huile, gardez à l'esprit que cela est fortement influencé par le cultivar. Par ailleurs, la "typicité" de l'huile, et donc ses marques d'Appellation d'Origine, est attribuée si les critères établissant les variétés de son territoire sont respectés.

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